カンガルーについて

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ポーチまたは有袋類で子供を育てる動物は、有袋類と呼ばれます。有袋類は約260種で構成され、カンガルー、コアラ、ウォンバット、バンディクート、オポッサムなど、北米原産の唯一の種です。当然のことながら、初期の探検家は、これらの珍しい動物、特にカンガルーを故郷の人々に説明するのが難しいことに気づきました。 「カンガルー」という言葉を最初に書かれた英語にしたのは、イギリスの探検家、ジェームズ・クック大尉でした。彼はその動物を「うさぎや鹿のようにジャンプするグレイハウンド」に例えました。後にロンドンで生きたカンガルーが展示されたとき、それはセンセーションを巻き起こしました。

カンガルーは、鹿のような頭の上で回転する大きな耳を持っています。彼らの小さいが強力な前肢は、特にカンガルーが直立しているとき、人間の腕に似ています。カンガルーはまた、大きくて筋肉質の腰を持っています。長く、太く、曲がりくねった尾。そしてもちろん、巨大な足は、「長い足」を意味する「カンガルー科」と呼ばれるようになった特徴です。

カンガルー科の約55種は、人間のサイズからラットのサイズまでさまざまです。すべてのカンガルー科は、跳躍のために短い前肢と長い後肢を持っています。アカカンガルー、灰色のカンガルー、ワラルー、またはユーロが最大です。 1匹のオスのアカカンガルーは鼻から尾の先端まで7フィート[200cm]を超え、体重は170ポンド[77kg]でした。カンガルーの小さな種はワラビーと呼ばれます。

木に生息するカンガルーを見たり聞いたりしたことがありますか?信じられないかもしれませんが、カンガルーは家族の中に「サル」、つまりキノボリカンガルーを持っています。ニューギニアとオーストラリア北東部の熱帯雨林で見られるこれらの足の短い、機敏な動物は、家にいると、ある枝や木から別の枝や木へと約30フィート[9m]跳躍することができます。夜になると、彼らは林床に降り、そこで主にハーブや幼虫を食べます。

速く、優雅で、効率的

ゆっくり動くと、カンガルーは不格好でぎこちなく見えます。尻尾と短い前肢は、後ろ足を前に持ち上げるときに体重を支える三脚になります。しかし、彼らは優雅なランナーです。 1時間に最大30マイル[50km]でバウンドするとき、彼らは自分たちの大きな尻尾を使ってバランスを取ります。ワールドブック百科事典によると、「時速60 km [38マイル]を超える最高速度に達することができます」。大きなカンガルーの場合、高速でのシングルホップは30 [9]から44フィート[13.5m]に及ぶ可能性があります。これは、飛行のためにほぼ通過する可能性のある飛躍です。

カンガルーは速いだけでなく、エネルギーの使用においても効率的です。オーストラリアのメルボルンにあるモナッシュ大学のUweProske教授は、カンガルーの酸素消費量は、実際には低速よりも高速の方がエネルギー効率が高いと述べています。 Proskeはまた、「時速20 km [12マイル]以上で、ホッピングカンガルーが使用するエネルギーは、4本足の胎盤哺乳類[犬や鹿のように完全に発達した哺乳類]よりも少ないと計算しました。 ]同じ重量で、同じ速度で走っています。」カンガルーのエネルギー効率の高い移動により、疲れることなく長距離を移動できます。しかし、カンガルーはどうやってこんなに経済的に走ることができるのでしょうか?

その秘密は、その長いアキレス腱にあります。 「まるでカンガルーがコイルばねのペアを飛び回っているようなものです」とProskeは言います。人間のふくらはぎの筋肉に付着しているものと同様に、カンガルーのアキレス腱は着陸時に伸び、離陸時に圧縮されます。カンガルーは、さまざまな速度で1秒あたり同じホップ数(アカカンガルーの場合は約2ホップ)でホップします。より速く進むために、彼らは単に各ストライドを長くします。例外は、カンガルーが驚いたときです。それからそれはより良い加速のためにいくつかの小さくて速いホップで離陸するかもしれません。

カンガルーは水泳のエキスパートでもあります。彼らは強力な脚を使用するだけでなく、尻尾を左右に振ることで追加の推進力を得ることができます。カンガルーは犬に追われると、水場や川に飛び込むことで水生技術を駆使することが知られています。カンガルーを追いかける勇気のある犬は、鋭い爪で武装したカンガルーの筋肉質の前肢と5本の指の足によってすぐに水中に押し込まれます。冒頭で述べたジョンは、家族の所有物の小さな貯水池で野生のカンガルーに溺れかけた2匹の犬を飼っていました。

有袋類の誕生の驚異

大人はタフで丈夫ですが、カンガルーは非常に発達しておらず、生まれたときは繊細です。長さ約1インチ、体重1オンスのピンクのワームに似ており、無毛、盲ろう、聴覚障害者として生まれます。それでも、爪を備えた早熟に開発された前肢とその匂いの感覚のおかげで、小さな「ワーム」は本能的に母親の毛皮を通ってポーチに這い上がります。ポーチの中にあるとき、それは4つの乳頭のうちの1つに掛かります。乳首の端はすぐに乳児の口の中の球根に膨らみ、数週間しっかりと固定されます。母親の移動手段を考えると、しっかりとしたアンカーは明らかに利点です。実際、このアンカーは非常に優れているため、初期の観測者はthaを想定していました若者は乳首から成長しました!

もちろん、最終的には、ジョーイはポーチを離れる段階まで成長しますが、最初は一時的なものです。ただし、7〜10か月後、完全に離乳すると、ポーチから永久に残ります。しかし、ジョーイが最初に乳頭に固定されたときの時代に戻って、カンガルーの繁殖の別の驚異を見てみましょう。

新生児が母親の乳頭に引っ掛かってから数日後、彼女は再び交尾します。この交配によって生じた胚は約1週間発達しますが、その後、古い兄弟がポーチ内で成長し続ける間、いわば保留状態になります。年をとったがまだ離乳していない兄弟がポーチを離れると、子宮内の胚は成長を再開します。 30日間の妊娠後、乳頭にも付着しますが、年上の兄弟に乳首が付着することはありません。

そこには、カンガルー生物学のもう一つの驚異があります。母親は最年少のジョーイにある種類のミルクを与え、年上のジョーイには別​​の種類のミルクを与えます。これについて、Scientific Americanは次のように述べています。「別々の乳腺から分泌される2つのミルクは、量と組成がまったく異なります。同じホルモン条件下でこれをどのように達成できるかは、興味深い質問です。」

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